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《白门柳》 作者:刘斯奋作品集

第一部 夕阳芳草 第三章



  当冒襄遭受乞丐的围困和奚落,好不容易逃进旧院的那个时刻,从大街的东头——利涉桥那边,大摇大摆地走下来四个衣冠楚楚的儒生。头里的一个,三十出头,身材高瘦,长方脸,浓眉毛,长鼻子,浑身透着精明强干的,是已故的著名东林党首领顾宪成的侄孙顾杲。同他并排走着的是一个英俊魁梧,神情骄傲的年轻人,名叫侯方域。他虽然才二十五岁,是“复社四公子”当中最年少的一个,但才华横溢,机敏狡黠,在伙伴们当中却是个出主意的角色。

  走在他们后面的,一个叫梅朗中,也生得身材高大,表情却开朗而活泼,平日着魔似的爱好着诗歌。另一个的年纪比其余的人都要大,名叫张自烈。他有一部乱蓬蓬的胡子和一张执拗冷峻的脸。

  这四个人都是复社成员,冒襄的好友。今天晚上李十娘家的聚会,就是他们发起的。现在,他们一边走,一边谈论着一件什么事情。

  “朝宗兄!”梅朗中从后面叫着侯方域的字,“你难道就当真不想想办法?”

  “哼,我能想什么办法!”侯方域冷冷地说,并不回头,“岂不闻‘天皇圣明,臣罪当……”’他没有说下去。

  “可这分明是冤枉的呀!”梅朗中显得很着急,他跨上一步。同侯方域并排着走,“令尊大人忠贞为国,声闻字内,怎么会跟左良玉交关欺上?”

  “啊?”侯方域偏过脸来,“朗三兄说是冤枉吗?这话小弟可不敢说哩!”他嘿嘿地冷笑起来。

  “可是令尊大人身陷囹圄已经五载,朝宗兄总得设法营救才是,就像辟疆兄……”梅朗中大约想举出冒襄为父亲奔走的事来规劝对方,可是马上就被侯方域打断了:“辟疆?人家是个大孝子,我怎能比他!他为着父亲不去打仗,可以不顾一切。

  这点小弟自觉惭愧,还做不来。何况——”他顿了顿,语调变得有点酸溜溜,“家父虽说也是二三十年的老官场,可要我从家里拿出几万两银子替他奔走打点嘛,见笑得很,当真也拿不出!”

  “这……万一令尊大人在狱中遭逢不测,朝宗兄又岂能自安?”

  梅朗中有点气急。他显然弄不懂对于父亲的性命安危,做儿子的怎能这样行若无事,置之不理?

  侯方域的父亲,就是最初识拔左良玉的那个东林党人侯恂,他本是明朝的兵部侍郎,五年前,被内阁首辅温体仁排斥构陷,逮捕下狱,判成死罪。虽然不久温体仁就垮了台,但这件案子却一直搁着,既不平反也不执行。直到目前,侯恂还在北京坐牢。对此,很有几个朋友替侯方域着急,但他本人却反而好像不当一回事,仍旧一天到晚东游西荡,过他公子哥儿的风流快活日子。刚才,梅朗中又一次提起这件事,但侯方域的态度还是老样子,梅朗中不禁生气起来。

  这时候,同他们并排着走,一直没有说话的顾杲开口了。

  “朗三!”他把长鼻子转过来,微微一笑,“你又何必发急?依我看,朝宗是有道理的,这件事急不来,只有耐着性子等。况且,朝廷目前必不会有不利于朝宗尊大人之举,他虽身陷囹圄,其实安如泰山!”

  “啊,何以见得?”

  顾杲撇撇嘴:“方今流寇横行,天下糜烂,朝廷所赖者,惟将帅耳。近十年来,老成可用之将,凋零几尽;惟左良玉一镇,强兵劲卒,岿然独存。彼虽骄悍难制,朝廷又安能舍之而不用?至于左镇对朝宗尊大人怀恩感激,逾于寻常,朝廷更早有所闻。所以起码,为羁縻左镇计,朝廷亦必不会有不测之举。而且——”他看了看侯方域,提高了嗓音,“小弟审时度势,朝宗尊大人之复出,已是必然之理,不出数月,当有好音!”

  在这段时间里,侯方域一直不动声色地听着,直到顾杲说完了,他才仰起脸,微微眯缝着眼睛,神情显得十分得意。

  “哦……”梅朗中如梦初醒。他眨眨眼睛,还打算问一句什么,跟在他们身后的张自烈忽然扯了扯他的衣袖:“你们瞧,那边在做什么?”

  大家停止了交谈,一齐抬头望去,只见离文德桥还有一箭之遥的市肆当中,停着两乘轿子,旁边围了一小堆人,一个愤怒的声音在叫:“你得赔我,赔我!听见没有?”

  “赔?叫你让道你不让,这怨谁?”一个冷冷的声音反驳说。

  接着,几个人七嘴八舌地附和起来:

  “谁叫你挡道?”“是呀!”“不摔你个跟头,够客气了!”“赔?别想——”“放屁!本相公为何得给你们让道?本相公走本相公的,你们走你们的,你们为何往本相公身上撞?你们为何不给本相公让道?”先前那个人怒气冲冲地说。听口气是一位儒生。

  顾杲等四人怀疑地交换了一下眼色。

  “是太冲!”顾杲果断地说。他立即加快脚步,赶上前去。其余几个一窝蜂似的跟在后头。

  轿旁那几个仆役模样的汉子已经哇哇地乱叫起来:“啊,瞧他说的!”

  “茄子大个星宿,要我们给他让道?”

  “笑话,没听说过!”

  “咦,咦!可别小看这位相公,兴许人家还真不简单——没听说‘猪圈里的黄牛’嘛!”

  这时,周围已经聚拢了好些看客,听了这句促狭的调侃话,都哄笑起来。

  那个儒生却不理会哄笑。他很着急地弯下腰,在一小堆东西里翻来拣去。

  “哎,完啦,全完啦!”他用带哭的声音叫起来,“你们赔我书,赔我书,听见没有?”他跺着脚大嚷。原来那堆东西是书,不知为什么给乱扔在地上。

  但那伙人看来是财势之家的仆役,趾高气扬惯了,又仗着人多势众,他们不再理会儒生。一个头戴瓦楞帽,身穿闪亮绸子衣服的瘦高汉子,像是个管事头儿,他挥了挥手,四个轿夫分别抬起两乘轿子,打算继续走路。那个儒生急了,只见他猛地跳起来,一下子蹿到轿子跟前,大声吼叫:“站住!”

  现在,借着夜市的灯光,顾杲他们已经看清楚,这位儒生果然不是别人,正是他们的社友黄宗羲。今晚的聚会,也有黄宗羲一份。

  “嗯,是他!”顾杲迅速地回顾说。他顿时兴奋起来,领着大家兴冲冲地往前挤。

  “堂堂留都之地,岂容尔等横行!不赔书,你休想走,有本事,从本相公身上踏过去!”黄宗羲又大叫起来。由于狂怒,他的眉毛现在倒竖着,瘦小的、讨人喜欢的脸扭歪了,常常微笑的嘴角现出两道凶狠的皱纹,一向温文沉静的眼睛里,放射出吓人的光芒,看样子,他当真打算拼命了。

  已经起动的轿子,被迫重新停下来。那群仆役你看看我,我看看你,似乎给这个不顾死活的书呆子弄糊涂了,不知道该怎么办才好。

  “哎,怎么回事啊?”坐在前头一乘轿子里的那个人,终于生气地发问了。接着窗帘子掀起,露出来一个中年贵公子的脸。

  这是一张又大又白的脸。五官端正,甚至可以说清秀,只是每一样都过于小巧玲珑,同整张脸有点不大相配。下巴上挂着疏疏的几根黄胡子。

  侯方域一瞧见这张脸,不由得微笑起来。他认识这个人,名叫徐青君,是本朝开国元勋魏国公徐达的后裔。徐达死后追封中山王,他的子孙后代都居住在南京聚宝门内大功坊侧的王府里,如今轮到徐青君的哥哥徐弘基袭封魏国公,兼任南京守备。徐青君闲着无事,仗着家里有财有势,一天到晚花天酒地,走马斗鸡,享乐挥霍。他家本来已经有一所很大的东花园,坐落在教坊旁边。他还嫌不够排场,在中山府附近又建了一座更加富丽堂皇的西园,在里面广蓄姬妾,过着穷奢极欲的生活。

  用侯方域的话来说,此人的银子多得简直令人“恼火”。所以,现在发现同黄宗羲吵架的主儿竟然是这位大阔佬,侯方域心里就立即打起主意来。他回头看了一眼顾杲,发现顾杲目光闪动,也在瞅着自己。于是,他闭了一下眼睛,点点头。等顾杲也照样做了一遍之后,他们就彼此会心地微笑起来。

  这当儿,那管事头儿已经走到轿子旁边,对徐青君躬身行礼说:“启禀二爷,这人实在太不讲理!刚才他在前头走,小的们在后面几乎喊破喉咙,他硬是不让道。

  是小的怕碰翻了他,惊着二爷,好心伸手扯了他一把。谁想他反倒诬赖小人把他的什么书弄损了,缠着非赔他不可,故此吵闹起来。”

  徐青君扫了一眼黄宗羲,和地上那一摊显然是从臭水沟里捞卜来的书,不耐烦地说:“什么了不得的事!几本破书,值得多少银子?打发了不就完了,跟他歪缠什么!”

  “是!”管事头儿答应着,搔搔脑袋,走回来说,“好吧,我们二爷……”可是黄宗羲立即愤怒地打断了他的话:“谁要你的银子!我要的是书,书!你听懂了没有?”

  “哦,书……那,那是什么样的书?”

  “什么样的书!”黄宗羲悻悻地摹仿着对方的口吻。由于刚才徐青君把他的宝贝轻蔑地称之为“几本破书”,黄宗羲显然很不服气。他走回来,指着地上的书,生气地、故意让徐青君听见似的大声说:“你听着!就是这套宋版的《潜虚衍义》!

  宋版!你懂不懂?

  我足足在书坊里候了三年,好容易今天买到手,就被你这狗才弄到臭水沟里。

  你得赔我,赔我!坝捎谑翟谛奶郏档胶罄矗粢脖淞恕?管事头儿似懂非懂地眨着眼睛,无可奈何地走回轿子旁边,启禀说:“二爷,他说……”“混账!不管他,走!”轿子里蓦地大嚷起来。显然,徐青君的公子爷脾气也发作了。

  几个仆役巴不得有这句话,连忙指挥轿夫抬起轿子。

  站在场外的侯方域一瞧机不可失,他立即捅了顾杲一下,等顾杲猛地蹿出去后,他也跟着跳了出去。梅朗中和张自烈见状,迟疑了一下,也随后走了出来。

  正处在危急绝望境地的黄宗羲,突然看见来了救兵,喜出望外,他连招呼都忘了打,连连点着头,用紧张、发抖的声音说:“你们来得好……他们欺、欺负人!”

  “啊?谁如斯大胆,欺负到我复社头上来啦?”顾杲首先大声喝叫。他心思机敏,看见徐府那几个恶仆正在作势猛冲过来,如果不立即把他们吓止住,局面将会无法控制。所以一开口,他就首先把“复社”的名头亮了出来。

  别看复社只是以文会友、切磋学问的一个文社,它的成员也多是一些没有功名的读书人,可是它人数众多,背后又有着一班主张开明政治的官僚撑腰;加上近十年来,通过科举考试进入仕途,跻身于各级大小衙门的复社成员,正越来越多,在朝廷和地方已经暗暗形成了一股不可忽视的势力。这批人大胆议论朝政,褒贬人物,强调君子、小人之别,对社会舆论有着很大的左右力量。而一般的官宦人家,则认为它的子弟只要加入了复社,就等于拿到了人仕做官的保票,不惜竭力扶持、巴结。

  所以在江南地区,特别是南京城里,提起复社,几乎是无人不知;各级官府衙门,对复社也优礼有加,轻易不敢得罪。如今顾杲一上场就先亮出招牌,凭借的正是这样一种背景。

  这一手也当真奏效,那个管事头儿愕然地站住了,其余几个奴仆见状,迟迟疑疑地都停了下来。

  “哦,原来是复社的相公,小人失敬了!”管事头儿呆呆地打量他们一阵,终于不自然地咳嗽一声,堆起了笑容,“不知几位相公有何吩咐?”他拱着手问。

  “谁是你们的主人?请他出来!”顾杲又大喝一声。看见对方已被吓住,他暗暗放了心。他不想同这些人多费唇舌。很明白,要实现他同侯方域那个心照不宣的打算,必须直接同徐青君本人交涉才行。

  “哦,是,是,呃……不过,相公们如有吩咐,对小人说——嗯,也是一样的。”

  管事头儿的态度更加恭谨。不过,瞧得出来,他是捉摸对方来意不善,怕出意外,打算挡驾。

  顾杲勃然大怒,“胡说!”他厉声呵斥说,“少哕嗦,去!”

  “嘻嘻,谅你这小老儿有多少斤两,能代替你们徐二爷?”侯方域在旁边嘻嘻哈哈地帮腔,“快,去吧,就说复社的顾杲、黄宗羲、张自烈、梅朗中,还有区区——侯方域在此,恭请徐二公子出来,有话要说!”

  侯方域这几句话轻轻巧巧一说出口,周围看热闹的人登时骚动起来。这几个名字都是复社当中响当当的角色——崇祯十一年。复社诸生发表《留都防乱公揭》,声讨阮大铖,署名的共有一百四十人。头一名就是顾杲,第二名是黄宗羲。张自烈、梅朗中也在其内,这件事当时轰动了南京城,不少人记忆犹新。现在,听说眼前这几位儒生,就是当日那些风云人物,都不由得指指点点,低声议论起来。

  那个管事头儿似乎也明白对方来头不小,不敢再怠慢拖延。

  他慌慌张张地走回轿子跟前,照实向徐青君禀告了一遍。然后,他就退开一步,低头垂手,恭候主人出来。

  如今,围观的人越来越多。大家知道今晚准有好戏可瞧,都怀着极大兴趣,目不转睛地一齐盯着徐青君的那乘轿子,屏气静息地候着这位花花太岁出常谁知大家伸长脖子等了好一会儿,那乘轿子的帘儿仍旧静静地垂着,纹丝不动。

  别说看不见徐青君的身影出现,甚至连他的声息都听不到。

  那管事头儿感到莫名其妙。他望了望绷着脸的顾呆,只好硬着头皮又上前低声禀告一遍。

  “不,我不出去!我不要见他们!”轿子里冷不丁尖声大叫起来。

  人们吓了一跳,怔住了。当听明白那是徐青君恐惧气急的声音时,便进发出一阵哄笑。

  顾杲同侯方域交换了一下眼色。等周围的目光开始集中到他们身上的时候,他就从长鼻子里冷笑一声,双手交叉在胸前,抬头望着天空,不紧不慢地说:“好吧,徐二公子既然不肯赏脸,我们就恭候到底。反正,今儿这事不分辨个水落石出,徐二公子休想离开”要是他徐二爷敢派人回去搬兵,我们复社同人,也自有办法对付——子方兄,你说是吗?“侯方域笑眯眯地对顾杲说。其实,他是担心对方会来这一手,因此预先提出警告,使之不敢妄动。

  “哎,要是徐二公子逃回家去,关上大门不出来,那可怎么办哪?”事先得到侯方域示意的梅朗中,装出一副天真无邪的样子问。

  张自烈老气横秋地沉着嗓子:“哼,除非他一辈子不出门,否则,我们总有法子找到他。”

  听着社友们一唱一和,夹在他们当中的黄宗羲仿佛忘记了他的那套宝贝书《潜虚衍义》。他睁大眼睛看看这个,瞅瞅那个,露出又惊奇又好玩的神情。

  “胡说!叫他们走!我不见他们,我为什么要见他们?”轿子里的徐青君,忽然又大发脾气地叫起来——这是管事头儿见这样泡下去不是了局,又一次劝说主人出来。他却不知道,徐青君深知这班士子厉害,怕得要死,哪里敢出面相见?

  然而,这样一来,复社方面的几个人也没有了主意。大家不约而同地把目光集中到侯方域身上。

  侯方域依旧纹丝不动地站着,嘴边挂着微笑,显得满有把握。

  大家见他这样子,只好重新回过头去,继续僵持着。

  时间一点一点地过去,周围的看客开始感到不耐烦。有人大声地打呵欠,有些开始走散。终于,侯方域似乎也有点沉不住气了。他向前跨出一步,清清嗓子,正要说话。

  就在这时,从事情发生以来,一直没有任何动静的另一乘轿子里,忽然走出来一个人。他大约六十岁不到,中等身材,头戴方巾,有一张质朴的脸,头发胡子都斑白了。他匆匆走向前一乘轿子,隔着帘子同里面的徐青君低声交谈了片刻,然后快步走上前来。

  “诸位先生,”他拱着手说,“在下计成有礼了!”说着,深深作下揖去。

  顾杲等人本来已经灰心失望,不知如何收场,忽然出现了转棚,不禁喜出望外,于是纷纷谦让起来,各自还了礼。

  “方才诸位先生要见青君兄,只因青君兄身体欠安,无法下轿相见,不胜愧歉,尚祈诸位先生见谅。”计成说着,又作了一揖。

  这一次,顾杲等人交换了一下眼色,都没有做声。

  计成接着又说:“青君兄的家仆冒犯了黄先生,还损坏了黄先牛的宝籍,青君兄心中十分不安,特请小弟代向黄先生谢罪!”说完了,他朝黄宗羲又是一揖。

  顾杲见他左一揖右一揖,没完没了,心里又不耐烦起来。没等黄宗羲做出表示,他就冷笑一声,说:“嘿,难道徐公子打算这样就完了么?”

  “哦,不,不!”计成急急忙忙地笑着,“青君兄情愿赔偿黄先生的宝籍。只是宝籍已然破损,原物奉还,急切恐难做到。青君兄意欲加倍偿还所值,请黄先生赐示数目,青君兄无不乐从。”

  顾、侯二人捣了大半天的鬼,目的正是要等着这句话。至于这句话是由徐青君本人说出来还是由他的代表说出来,他们倒不在乎。何况,计成事先曾同徐青君商量过,这句话无疑也是姓徐的意思。因此顾杲一听,脸色便缓和下来。可是侯方域却皱起眉毛,现出为难的神色。他回过头,用犹豫的口气问:“太冲,你可都听见了?按说呢,此书实在得来不易,我见犹痛!此议碍难应允。不过,看来事出无意,对方如今确有为难之处,这位计先生又一片好意……唉,你就瞧着办吧!”说着,暗中扯了扯顾呆的衣袖。

  顾杲正听得发呆。他猛地回过神来,急急忙忙地说:“正是正是,我看也只好如此。只是——太冲,可不能太轻饶他!”

  梅朗中本是个性情随和的人,他见顾、侯二人都转了口风,也就随口帮腔说:“太冲,事到如今,只有自认晦气,图个善休,不吃亏,也就算了。”

  张自烈却没有做声。他显然已经心里有数,正大睁着一双固执的眼睛,在等着看下文。

  听见社友们都在纷纷劝说自己,黄宗羲那张瘦小清秀的脸蓦地红了。他低下头去,皱着眉毛想了半天,终于,无可奈何地点了点头。

  侯方域一见黄宗羲同意,他立即朝顾呆使个眼色,两个人便一齐走开去,凑着脑袋嘁嘁嚓嚓地商量起来。

  黄宗羲抬起头,迷惑地瞧了一眼两个朋友的背影,仿佛奇怪他们还要捣什么鬼。

  看来,这会儿他已经想通了,脸色渐渐平和下来。他犹疑地瞧着计成,终于走上前去,拱拱手说:“多承计先生周全此事。非是在下有意如此,实在是此书得来不易,一旦失之,实在痛心。适才冒犯车驾,不胜抱歉。”

  计成恭谨地笑着,恳切地说:“黄先生言重了!彼此都是读书人,谁不知善本难得!只怪手下人太过孟浪,令人思之扼腕!”

  黄宗羲被对方的话又撩动了痛楚,他长长叹了一口气:“不瞒先生说,为此书在下足足候了三年。价钱呢,倒不算太贵,十六两银子……”话还没有说完,侯方域已经走过来。顾杲却在远处叫:“太冲,你过来!”

  黄宗羲朝计成匆匆点一点头,转身向顾杲走去。

  侯方域不知道听见黄宗羲刚才的话没有,他若无其事地对计成说:“计先生,劳烦你了!按说呢,区区一套书,本来也所值无多,惟是这套《潜虚衍义》是极难得的珍本,太冲兄为它足足耗了三年心血,被贵价毁了,实在无法甘心!本拟定要原书索还,如今碍着计先生金面,忍痛允许以值代书。然而,也不能过于草草。”

  说到这里,他停下来,不慌不忙地伸出一个手指头,斜睨着计成说:“这百金之数,只怕比较相宜。”

  计成本来一直赔笑听着,这时脸色蓦地变了。他愕然地抬起头:“啊,怎——怎么要这许多?”

  “怎么是‘许多’?”侯方域顿时沉下脸,“这套《潜虚衍义》,据我们所知,极可能就是嘉靖四十一年从严东楼府中查抄出来的那一套。只怕已是海内孤本。百金之值,还是低的呢!”

  “可是适才黄先生说,他买下时才花了十六两银子!”计成忍不住争辩说。

  侯方域冷冷地道:“买下时是买下时,现在是现在。要是徐二公子以为不值百金之价,也可以,就请再寻一套同样的来赔与黄先牛;或者——”他挖苦地微微一笑,“计先生家中藏有此书,愿意拿出来代徐公子赔偿,也极表欢迎!”

  计成倒抽一口凉气。以自己数十年闯荡江湖的经历,他明白这回碰上了“硬头船”——眼前这个人,绝不是言辞所能打动的。

  他略一沉吟,终于苦笑着说:“此事在下也无能做主。请侯先生稍待,在下回明青君兄,却来作复。”

  说完,他垂头丧气地转过身,朝轿子走去。

  这时,黄宗羲同顾杲匆匆走了过来。黄宗羲大约已经从顾杲口中听说了他们所开的价钱,而且两人之间有过争论,所以此刻的脸色都显得很不好看。当黄宗羲问明侯朝宗已经把索价报给了对方,就顿时气火起来。

  “不行,不行!书是我的,你们不能这样做!”他大声地说。

  侯方域怔了一下。他迅速地瞥了瞥周围的观众,脸上随即露出习见的轻松愉快的笑容:“太冲兄……”“算了!”黄宗羲粗暴地打断了他的话,“你们,你们这是要陷我于不义!”

  他咬着牙说。

  侯方域那张英竣白皙的脸刷地红了。他的眉毛倒竖起来,眼睛也瞪圆了。一句激烈的话显然已经冲到嘴边,然而不知为什么,却没有说出来。终于,他冷笑一声,转过脸去。

  “太冲,”一个老气横秋的声音忽然响起来,那是张自烈。他已经好久没有说话。“你先别急。朝宗不过是替你讨了个价,还不知对方怎样还价哩。你要不愿意,待会儿还可以变嘛!”

  这句话倒也在理,说得大家都沉默下来,一齐朝对面望去。

  这当儿,计成显然已经同徐青君说妥了。只见他不慌不忙地重新走回来,微笑着对大家拱拱手说:“上复诸位先生,这百两之数,青君兄已然认可,并无异议。

  多劳诸位合力排难解纷之美意,青君兄命在下代他向诸位先生谨表谢忱!青君兄还说,宝籍既是孤本,百两之数,只怕委实有屈黄先生,青君兄愿再加五十两,实赔一百五十两!”

  计成这话一说出口,全场顿时轰动起来,有人大声叫好,有人疑心自己是不是听错了,一时间议论纷纷,都说徐二公子果然富可敌国,这一手露得着实漂亮,既大方,又够面子。自然,也有人替黄宗羲他们担心:哎,这一来他们可怎么下台啊!

  复社的几个人你看我,我看你,都不由得呆住了。他们完全没料到对方会答允得如此爽快,他们还准备讨价还价。然而,眼前的对手却比他们所估计的厉害得多!

  他不只赔得起,而且还甩得起——你们不是要敲他一百两吗?他甩给你一百五十两!

  不错,这一回银子是到手了,而且还多出了一半,可是脸面却要他妈的丢尽了!侯朝宗呀侯朝宗,你这才叫弄巧反拙呢!赶明儿传开去,我们复社还拿什么脸去见人?

  “哦,这是一百五十两银票,敬请黄相公笑纳!”

  计成恭谨的声音在一片喧闹中响起来。原来,那个管事头儿已经即时写好银票,送了过来。

  复社的几个人顿时变得有点不知所措。黄宗羲显得更加狼狈,他恨恨地瞪了侯方域一眼,赌气地背过脸去。

  周围的人又重新静下来。大家都饶有兴味地注视着,想看看复社的人到底敢不敢接受这张如此烫手的银票。

  这时,只见一直在转着眼珠子的侯方域,忽然哈哈大笑起来。

  他上前一步,一手接过那张银票。

  “多谢,多谢!”他拱着手对计成说,“不想徐二公子果然是位快人,侯某至为佩服!不过——”他转向围观的人群,提高了嗓门,“倘若有哪一位认为,今晚我等数人在此之所为,乃是觊觎徐公子的钱财,那又未免太小看我复社了!现今,侯某在此郑重声言:这一百五十两纹银,除开其中十六两仍扣除偿还黄太冲先生之书值外,其余一百三十四两,我们分文不取,全部用来赈济饥民!明朝一等兑换到现款,立即交托施粥厂发放!”

  侯方域本来就善于辞令,而且声音洪亮,这一番堂堂正正的话,通过他的嘴巴一板一眼,抑扬顿挫地说出来,不但清楚地送进了每一个人的耳鼓,而且扣动着他们的心弦。全场静了一下,忽然震天价响地喝起彩来:“好啊!”

  “真没想到!”

  “太妙了!”

  “复社就是好样的!”

  人们用惊喜、钦佩、赞美的语言由衷地欢呼着。这欢呼声远远胜过了刚才计成宣布徐青君的答复时所引起的骚动。它此伏彼起,经久不息,从市肆升腾起来,在秦淮河上空盘旋、回荡,然后远远地飘散开去……顾呆、梅朗中、张自烈这才松了一口气,暗自叫声“惭愧!”至于黄宗羲,虽然余气未消,但对于侯方域的应变本领也不由得暗暗点头。忽然,他想起了徐青君,连忙转动着眼睛,想寻找刚才那两乘轿子和那一群仆人。可是他再也找不到了——不知什么时候,徐霄君~行已经悄悄溜跑了……二冒襄因为不肯到苏州去参加虎丘大会,同吴应箕发生了争执,陈贞慧夹在当中,左右劝解。正在不可开交的时候,顾杲、侯方域等人闹闹嚷嚷的声音已经来到了门外。陈贞慧朝冒、吴二人做了个手势,意思是:“你们别吵了,别吵了啊!”然后,他转过身,匆匆迎出门去。

  “姗姗来迟,该当何罪?”

  冈犍到门口,顾杲已经一步跨了进来,陈贞慧就站住脚,拱着手含笑问。

  “哈哈,你们瞧!这话向来只有我们问定生,今儿破题儿第一遭,给他占了个先,就这么神气了!”顾杲兴冲冲地叫。

  “啊,定生兄,你不知道,我们干了一件何等痛快的事!”跟着走进来的黄宗羲急匆匆地说。他的眼睛闪闪发光,热切地瞅着陈贞慧。要不是侯方域随后就走了进来的话,他必定会马上就把刚才发生的一切告诉陈贞慧。

  侯方域拦住了黄宗羲。

  “失期当死,请赎为庶人!”他昂然地说,朝陈贞慧一拱手,然后,像变戏法似的,从袖子里掏出那张一百五十两的银票,双手捧着,高举过头:“望乞哂纳!”

  陈贞慧微微一笑。这微笑显示着他对于伙伴们这种煞有介事的表演是多么熟悉,而且料定这一次也并无特异之处。他随手接过银票,扫了一眼,蓦地,微笑消失了。

  他走到灯前,将银票反复地看了几遍,抬起头,怀疑地问:“嗯,这是怎么回事?”

  顾杲等人交换了一下眼色,对那张银票所引起的效果显然颇为满意。

  同张自烈一起走进来的顾眉,露出莫名其妙的神气。她好奇地凑近陈贞慧身旁,歪着头儿看了一眼,目光随即闪动起来。她用袖子掩着嘴儿一笑,瞅瞅侯方域,又瞅瞅顾杲,好像催促说:“是呀,汶可是怎么回事呢?”

  “君试思之!”顾杲洋洋得意地卖着关子。

  “我如何猜得着!”陈贞慧双手一摊,“终不成是他送你的吧?”

  “当然——非也!”

  “那么,”陈贞慧苦笑着,“是你们敲诈来的?”

  顾杲瞧了瞧侯方域,然后摇晃着脑袋,像吟诵诗书似的:“哎——思过——半矣!”

  陈贞慧吃了一惊:“什么?你们这是——真的?”他的语气急促起来,“这、这,我不是早就劝你们,别干这种事!怎么现在又——”这时候,吴应箕在冒襄身边待不住,他沉着脸走上来,拿过银票看了看,冷冷地说:“原来是此公!为富不仁,取不伤廉,我看无须紧张!”

  “定生兄,此事并非尽如你之所料呢!”黄宗羲连忙插嘴说。刚才,他因别人利用他来敲诈徐青君大为恼火;现在,他又急急忙忙替他们分辩了。于是,他连说带比画,把刚才路上发生的事情一五一十地陈述了一遍。

  陈贞慧用心地听完之后,想了想,终于无可奈何地点点头,说:“若是如此,总算还无伤大体。只是这一百五十两银子,除扣下书款外,须得尽数拿去放赈才好。”

  黄宗羲毫不犹疑地说:“这个自然!”

  陈贞慧不放心,又问:“朝宗兄也是此意?”

  侯方域笑了一笑:“我么?这一百三十四两足色纹银,小弟之意,是交给眉楼主人,再邀上十娘、赛赛几个,把张燕筑、吴章甫、盛仲文也叫来,与诸公共谋一夕之欢——岂不比拿去放什么劳什子的赈,痛快得多!”

  听他这样一说,不但陈贞慧皱起了眉头,连黄宗羲也变了脸色,倒是顾杲收起了开玩笑的神情,他说:“定生兄,你莫听朝宗混说,我们本来就说定了拿去放赈的。

  不信,你问朗三!?

  梅朗中一进屋,就同李十娘站在一旁,悄悄地咬耳朵,听了这话,他高声答应说:“正是正是,放赈放赈!”

  陈贞慧的脸色这才舒展开来。他叹了一口气,说:“非是小弟胆小怕事,有道是树大招风——近数年来,我社声誉日隆,拥护者固然甚多,侧目者亦复不少。更有无耻小人,从中播弄,图谋倾覆社局。向者周之夔、陆文声之事,便是显证。幸赖皇上圣明,未容此辈如意。惟是其心不死,仍时刻窥我错失,思欲一逞。故此我等总要检点行止,勿要授人以柄才好。何况——”他似乎想继续说下去,临时又忍耐住了,只是轻轻摆了一下手。

  于是,大家重新行过礼,然后脱去外衣,随意地坐了下来,一边喝茶,一边闲聊。冒襄今晚是主要的客人,所以大家都照例同他寒暄几句。他虽然窝着满肚子委屈,也只好强打精神应酬,不过神色之间,总透着不大自然。幸而后到的几个人随即忙于同顾眉、李十娘打趣说笑,没有觉察。至于黄宗羲,当他发觉吴应箕在场之后,就时时瞅着他,露出亲切的、急于要同他说话的神气。所以,黄宗羲现在便迅速走到吴应箕跟前,并且立即同他谈起来:“啊,次尾兄!可记得去岁在杭州,我们曾论及田制之事么?”

  他兴冲冲地说,不待吴应箕答话,马上就接下去,“数月来,小弟思之再三,如欲匡时除弊,惟一之法,便是恢复先王井田之制!”

  “哦?”

  “小弟以为,当今钱粮匮乏,国用不足,其源盖出于田制之弊!

  田制之弊,则在贵戚官绅仗势侵夺民业,遂致官庄之田日广,而小民之田日缩。

  即以苏州一府而论,几乎至于无地而非官田,民田仅占十五分之一。现今国家困于战乱,用度浩大,赋税日增;而富豪之家,不肯加额,结果便一并征之于小民百姓。

  小民不堪重负,惟有弃田逃亡。于是乎,不只国家之赋税,年年大量缺额,无法完成;而且逃亡之民,饿死沟壑者有之,倡乱造反者有之,尽成祸乱之源。

  时至今日,此事已几至积重难返,倘不急图改革,只怕局面一溃,就无可收拾了!“

  吴应箕此刻显然没有心思讨论这类问题,他含糊地点着头:“嗯,你是说,恢复井田制?……”

  “啊,你听我说呀!”黄宗羲兴奋地叫,全然没有觉察对方的情绪。他深深吸了一口气,开始从井田制的历史和作用说起,然后将它同目前的田制进行比较。他自信地、匆忙地说着,显然打算把几个月来,他对这个问题的研究结果,一股脑儿都摆出来。他并不考虑急急忙忙这样做到底有多大必要,也不考虑在这样一种场合谈论这么严肃的问题是否适宜。他只是觉得这个问题很重要,而自己经过艰苦的努力,为解决这个问题所设想的一套,看来是可行的。他急不可待地要把它说出来,因为它作为一种成熟了的思想,在他的心中已经憋了好些时候了。正如一个足了月的婴儿,要挣脱母体,以大哭大叫向周围宣告他的诞生一样。而婴儿的呱呱坠地是从不理会场合和旁人态度的……

  然而,黄宗羲并没有能把他的见解陈述完毕。一个十三四岁,长得挺秀气的丫环从屏门后面转了出来。

  “各位相公、阿娘,请到花厅入席。”她行着礼说。

  黄宗羲怔了一下,犹疑不决地瞧瞧神思不属的吴应箕,终于无可奈何地挥一挥手,闭上了嘴巴,同大家一齐起身,朝后面走去。

  花厅的面积不大,同样布置得异常雅洁,当中已经拼起了一张大圆桌,桌上的青花细瓷食具,在灯烛的辉映下熠熠生光。李十娘的鸨母,正领着两个丫环张罗着,看见客人们进来了,她们就一齐上前,裣衽为礼。

  客人们走到桌前,就站住了。陈贞慧上前一步,开始给大家定座。因为是相知雅集,也不必弄那些开桌送酒的虚套,只请冒襄坐了首席,依次是吴应箕、张自烈、顾呆、黄宗羲、梅朗中、侯方域。陈贞慧自己坐了下首的主位。李十娘和顾眉,就分坐在冒襄两旁。

  鸨母等客人坐定之后,吩咐两个丫环几句,就退了出去。李十娘和顾眉从座位上盈盈站起来,开始给客人斟酒。

  “眉娘!”侯方域转脸瞅着顾眉,用了一种愉快的、轻松的声调说,“今儿晚上,我只当你不会来了呢!”

  侯方域同顾眉,不久前很要好过一阵子,可是今晚进门以来,他一个劲儿只同李十娘周旋亲热,对于顾眉,却明显地有意回避和冷淡,正式冲着顾眉说话,这还是第一句。

  “为什么?”顾眉问,没有停止斟酒,也没有回过头来。

  “嘻,还装糊涂呐!自然是龚孝升罗!”

  “啐,没有的事!”顾眉红了脸。

  侯方域冷笑一声:“没的事?这事瞒得了别人,须瞒不过我侯方域!”

  顾眉不响了。

  “什么?孝升?”“孝升怎么了?”“朝宗,怎么回事啊?”大家好奇地追问。

  侯方域拿起筷子,从盘子里拣了一颗鸽蛋,放进嘴里慢慢咽着,一边瞅着顾眉,装出一副欲言又止的神气。

  顾眉忽然朝侯方域转过脸来,用她那双又大又深沉的眼睛凝视着他,长长的睫毛微微颤动着。一会儿,她眯缝起眼睛:“你敢!”她吓唬说,“看老娘不老大耳刮子扇你!”

  大家不由得一怔,随即“哄”地笑了。这笑声是欣赏顾眉的大胆放肆,出语惊人。事实上,善于恰到好处地撒野、放泼,正是顾眉显得与众不同的迷人之处。

  侯方域却没有笑。在受到顾眉蕴含深意的凝视当儿,他的表情不由自主地变了。

  一丝自知理亏的愧色,从他那白净的、骄傲的脸上闪现出来。他的嘴角牵动一下,竭力要做出一个微笑,结果却伟反本意地避开了顾眉的眼睛。

  “十娘准知道,问她好了!”正当大家有点纳闷,梅朗中忽然冒冒失失地说。

  自从进门之后,他的眼睛大部分时间都围着十娘转。

  他柔声地问:“十娘,告诉我,唔?”

  李十娘脸一红:“奴家、奴家怎么晓得?只怕、只怕侯相公说着玩儿,也未可知……”她讷讷地说,向梅朗中投去责备的一瞥,低下头去。“你真笨,怎么当众问我?眉娘姐姐不肯说的事,我敢揭破她么?”她仿佛这样说。

  “嗯,我知道!”一个低沉的嗓音从李十娘身旁响起来,那是张自烈。他的脾气有点孤僻,进门以来几乎没有说过一句话。他这会儿突然开口,大家都感到意外,不约而同地望着他。就连顾眉也收起了放荡不羁的劲儿,疑惑地睁大了眼睛。

  张自烈却没有立即说下去,他举起酒杯,呷了一大口酒,不知为什么意态有点萧索。“这是孝升亲口告诉我的。”这样说了一句之后,他又住口不说了,神情却变得越来越颓唐。

  “酒!”他说,指一指杯子。

  大家目不转睛地瞧着他,感到惊疑不定。梅朗中慌里慌张地端起酒壶,给他斟酒。

  这时,只听张自烈呻吟似地吟诵起来:“舞榭歌台,风流总被雨打风吹去……”这样吟诵之后,他就一手抓起酒杯,猛地喝下去,随即瞪着眼睛,把正在发怔的朋友们一个接一个地扫视一遍。

  “怎么,啊,不明白?”他突然没头没脑地问,一副怒气冲冲的样子。

  “啊,莫非眉娘要归龚孝升了?”梅朗中冲口而出地问。他平日嗜诗如命,当然知道张自烈刚才所诵的,是南宋词人辛稼轩的名作《永遇乐》中的几句。

  张自烈点点头,长叹一声,说:“孝升同眉娘已有百年好合之约,花烛迎娶,只是年内之事了!”

  其余的人本来也隐隐猜到是这么回事,但张自烈正式把它说出来之后,大家仍然忍不装氨了一声,随即不知为什么,也像刚才张自烈那样,一个个变得沉默起来。

  “孝升”是合肥才子龚鼎孳的字。他在江南文坛中,也是个知名人物,更兼年少得志,八年前就中了进士,在湖北蕲水做了几年县太爷,如今被召往北京,准备另有任用。人人都说他来日方长,前程无量。顾眉急于选婿从良,她跟侯方域的交情本来不错,但侯方域的态度忽冷忽热,令她无法把握。最近龚鼎孳途经南京,有人便从中撮合,果然一说便成。这在顾眉私心中,是颇为满意的。刚才她阻止侯方域说出来,无非是她还打算向他私下有所解释。到了张自烈说话的当儿,顾眉知道事情藏不住,已经准备着大家起哄,并且想好了一番应付的话。谁知,出乎她的意料,筵席上到头来却是一片静默——陈贞慧和侯方域微微低着头,仿佛在沉思;顾杲吃惊地张大了嘴巴;冒襄和吴应箕各怀心事地皱起了眉毛;张自烈一个劲儿地喝酒;梅朗中的眼光仍不住往李十娘身上溜;后者却垂着头,仿佛在黯然自伤。只有黄宗羲泰然自若,摆出一副事不关己的神气……顾眉忍不住了。

  “哎,怎么啦?莫非这有什么不好?”她诧异地问。

  大家如梦初醒地动了动身子,互相交换了一下眼色。

  “哦,好极好极!”侯方域首先打着哈哈说,“孝升一代才人,英姿秀发,得眉娘入辅中馈,正所谓鱼水相得。他日龙云俱化,只怕要羡煞我辈了!”

  “那你们怎么一个个都板着脸儿,倒像奴家做了什么错事似的?”

  “这——”侯方域不自然地笑了笑,“我想大家是有点舍不得你“啐……”顾眉绯红了脸,“侯相公又开玩笑了!”

  “不,朝宗说的是实话!”顾杲一本正经地插嘴说。然后,像征询意见似地望了望在座的人。大家都不自然地点了点头。李十娘的眼圈儿已经开始发红,显出随时要哭的样子。

  顾眉瞧瞧这个,瞧瞧那个,不禁呆住了。

  “嗯,你不妨想想,要是今后筵席上少了眉娘,我们会快活么?”

  侯方域说。这一次,他的语气十分真诚。

  “唉,想到今后再也吃不着眉楼的蒸鳗和爆蟹,我现在就难受极了!”梅朗中可怜巴巴地说。

  顾杲沉思着点点头:“要是南曲没有了眉楼,只怕就不再成其为南曲了!”

  这几句话,正说中了在座的人此时此刻的心情,大家又沉默下来。

  渐渐地,响起了轻微的啜泣声。那是李十娘。她掩着脸,背过身子去,瘦削的双肩,在沉香色妆花绸女衣下面可怜地抖动着。接着,顾眉的眼圈儿也红了,她从身边取出一方手帕,开始抹眼泪。

  梅朗中不安地转动着高大的身躯,瞧瞧这个,又瞧瞧那个,不停地眨巴着眼睛,嘴巴一扁一扁的。忽然,他“哇”的一声,伏在桌上,嚎啕大哭起来。

  其余的人默默地瞧着,一个个脸上现出凄惨的神色,谁也没开口去劝止他们。

  就在这当儿,一个愤怒的、着急的嗓音忽然传遍了整张桌子:“诸君今晚来此,莫非就是为的效‘新亭之哭’的么?”

  大家回过头去,只见黄宗羲一张瘦小的脸涨得通红,神情显得异常激动。他大声地说:“辛稼轩生当宋室南渡之际,其时偏安日久,主上昏庸,文恬武嬉。忠义之士,空怀报国之志,请缨无路,故发此悲愤之声。然而,即令在彼时,辛稼轩亦不过栏杆拍遍,壮怀激烈,未尝一做儿女之态!今我大明祖宗二百七十年基业,仁德广被,恩泽深厚。虽有建虏、流寇交相为患,终未能动摇我天下一统。

  而况当今圣上,宵衣旰食,励精图治,此正仁人志士用命之秋也!

  何以诸君不图壮举,反咨嗟掩泣,若不胜情者!岂不怕失笑古人于地下乎?“这一顿数落激昂慷慨,义正辞严,把大家说得你望我,我望你,倒有点不好意思起来。梅朗中赶紧停止号泣,擦干眼泪。

  这时候,陈贞慧站了起来。他说:“太冲责备得对!我们快别再效儿女之态了!

  眉娘天人之姿,偶谪风尘。今日得此归宿,正是可喜可贺。来,我们贺她一杯!”

  他说着,拿起了酒杯。大家也纷纷举杯。顾眉显然十分感动。

  她又是笑又是抹眼泪,给大家一连灌了三杯,鲜润娇美的脸上,顿时升起了两朵红云,越发显得美艳绝伦。座上倒有一大半的人,都情不自禁地被她吸引住了。

  大家嘴上不说,心里都暗暗妒羡:龚孝升当真是艳福不浅呢!

  陈贞慧等李十娘替大家重新斟过酒之后,接着又说:“今夕之会,还有一事值得庆贺——”他把眼睛转向开席以来,一直显得闷闷不乐的冒襄,用严肃、庄重的声调说,“适才辟疆从熊大司马的府上来,得知消息,他尊大人调职改任之事,已蒙当道允准,邸报不日可下。诸位,夫孝悌者,乃君子立身之本。辟疆近半年来,为其尊大人之事,含悲奔走,不遗余力,孝义之声,竦动朝堂。此正是我复社君子之本色。可敬可颂。然而,适才听次尾说,竟有若干社外小人,借此为题,妄加攻讦,以图达彼危倾我社之目的,可谓蚍蜉撼树,不知自量!凡我同仁立身于世一日,断不容彼辈猖狂!未审诸位以弟之言为然否?”

  陈贞慧的话音刚落,座上立即有几个人大声叫嚷起来:
  “当然!”“他们休想得逞!”“辟疆恪尽孝道,堪为同人表率,岂容鼠辈污蔑!”“辟疆,小弟敬你一杯!”“对,对!辟疆兄,我们都支持你!”

  在吵嚷声中,陈贞慧把眼光转向吴应箕,显然希望他能有所表示,以消除他与冒襄之间的芥蒂。可是吴应箕一言不发,固执地扭过脸去……

  这时候,冒襄站了起来。他谁也不看,沉着嗓子说:“多承诸位仁兄维护,冒襄不胜感激。是非自有公论,小弟在此也无须多言。来日方长,小弟总有机会向世人证明,冒襄绝非欺世盗名、贪生畏死的懦夫!”

  几句话,说得斩钉截铁。大家都哄然叫好。于是,在闹哄哄当中,彼此干了一杯,筵席上的气氛终于变得热烈起来。



  这当儿,一个丫环来上菜,这是一盘白汁鱼块,热气腾腾地散发着诱人的香味。

  大家举箸,各自尝了一口,都纷纷点头,说这鱼肉的滋味真是鲜极了。梅朗中更是赞不绝口。他笑眯眯地问:“十娘,这是什么鱼?难为你家厨子烧得这么香!我怎么从不曾尝过这等美味?”

  李十娘抿着嘴儿微微一笑,说:“你猜!”

  梅朗中又拣了一箸鱼,放进嘴里,闭上眼睛品味了半天,然后睁开眼睛,摇摇头说:“嗯,猜不出,猜不出,各种各样的鱼我吃过不少,从没有这种味儿的!”

  说着,他又拣起一块,打算再度品尝。

  “朗三!你这样狂啖不止,还要命不?”顾呆大惊小怪地叫起来,“你知道么,这是河豚!”

  梅朗中已经把鱼肉放进口里,一边说:“为什么不?这好吃嘛……”蓦地,他全身一抖,停止了咀嚼,瞪大了眼睛:“你说什么?”

  “这是——河豚!”

  梅朗中“氨了一声,连忙把嘴巴里的鱼肉吐出来,颤着声儿问:“这是,这是那种有毒的河豚?”

  “废话!天下哪有无毒的河豚——哼,你吃了这许多,这回非中毒不可!”

  “啊,可是你,你们……”梅朗中的脸色开始发青,舌头也有点不听使唤了。

  “别怕,奴家的河豚毒不死人的。”李十娘微笑着说。

  但梅朗中没有听见,他呆呆地坐着,脸上现出古怪的表情。忽然,他用手捂住嘴巴,飞快地站起来,跌跌撞撞地朝外奔去。门外立刻就响起了“阿氨的呕吐声。

  在座的人都忍不住大笑起来。两个丫环忍住笑,连忙奔出去伺候他,李十娘也站起来帮忙,又是送水漱口,又是递手帕揩脸,来来回回地忙了一阵,梅朗中这才由丫环搀扶着,面色苍白地慢慢走回来。

  “朗三,亏你还是个诗翁!岂不闻东坡诗云:竹外桃花三两枝,春江水暖鸭先知。蒌蒿满地芦芽短,正是河豚欲上时——何等闲适风雅!像你方才这样狂呕滥吐,岂止大煞风景,若是东坡地下有知,简直会勃然大怒,把你逐出门墙哩!”侯方域一边说,一边向大家递着眼色。

  梅朗中苦着脸:“河豚我是发誓不吃的。况且,我只学唐诗,不学宋诗,苏东坡也无奈我何!”

  大家又笑起来。等笑声停止之后,陈贞慧捋着胡子问:“十娘,我于这河豚亦向来颇有戒心。因闻此物味美而有剧毒,食之不慎,便有性命之虞,所以东坡又有‘拼死吃河豚’之说。

  不知以何法处置,方能稳妥?倒要领教!袄钍锘姑豢冢嗣荚谂员咭丫班汀钡匦Τ錾矗担骸俺孪喙趺戳阋舱嫘帕斯讼喙蔷浠埃俊饽睦锸呛与嗳猓馐泅裼惆绽玻?陈贞慧“噢”了一声,露出半信半疑的神气。

  李十娘连忙说,“这真是鲴鱼。苏东坡诗里说,‘粉红石首应无价,雪白河豚不药人。’便是此鱼了。”说着,又瞧瞧大家,抿着嘴儿微笑说,“诸位相公难道竟不知仪征的‘假河豚’么?”

  在座的人中,除了顾杲、侯方域早就知道这不是河豚之外,其余几个也有瞧出不大像的,只是看见顾、侯两个煞有介事地吓唬梅朗中,反弄得糊涂起来,直到这时,才恍然大悟。

  陈贞慧偶一回头,瞥见站在一旁侍候的两个小丫环正用袖子掩着嘴儿在笑,就问:“咦,你们两个笑什么?”

  两个丫环对望了一眼,其中穿葱绿袄儿的那一个歪着脑袋笑说:“河豚的眼有毒,吃时须先去眼。这鱼有眼,显见就不是河豚。

  当初梅相公若是晓得有这分别,也就不会……“她抿嘴一笑,没有说下去。

  黄宗羲把桌子一拍,高声说:“也就不会平白无故地大吐一场了!”

  大家怔了一下,随即又笑起来。梅朗中起先还生气地噘着嘴巴,可是到底撑不住,也就跟着笑了。

  黄宗羲却没有笑。他感叹地说:“皆因平日不食河豚,便不知其无目,遂致一旦鱼目当前,竞茫然不识。朱子云:格物致知。今夕之宴,我于此语又得一证!”

  “说起朱子,我又要骂艾千子了!”沉默了许久的张自烈忽然说,“千子口口声声标榜什么‘以欧曾之笔墨,诠程朱之名理’。他全不知程朱的名理,必要身体力行,心有所得,才发而为言。像千子这等不行不思,终日以扯前人讲章为事,又有何名理可言!”

  黄宗羲瞧了张自烈一眼,点头说:“很是很是!即便是欧曾之笔墨,也全仗一点真情,喷薄而出,所以波澜开合,汪洋恣肆。千子竞欲以之纳入八股成法之中,讲什么承题、束股,还有什么文章可观呢I”艾千子,就是艾南英。他是当时的一位八股文名家,门下弟子不少,在士林中颇有影响。艾南英论文的观点,同复社的人一向处于对立的地位,经常辩论争吵,有一两次还动了武。张自烈、吴应箕对艾南英攻击尤其激烈。所以一谈起此人,吴应箕也来了劲。

  他插进来说:

  “自然时文也未可一概非之。前辈如杨复所等,亦间有发明之见,而千子竟批驳不遗余力。其实近溪、复所之学,艾千子又何曾梦见!”

  三个人于是你一言我一语地指摘起艾南英来。顾杲听得不耐烦,瞅个空儿截住他们说:“哎,够了够了!这些东西拿到书坊去再说。喝了半天酒,行个令如何?”

  梅朗中拍着手说:“正是正是,就由子方兄出令!”

  顾杲想了一下,正要出令,忽然侯方域把酒杯一放,说:“慢着!”他站起身,去长几上拿过来一面琵琶,微有醉意地敲着铜板蒙面道:“眉娘词曲,妙绝南中,自今以后,只怕就专让龚孝升一人独听,我辈无分领受了。今夕良辰,已是千金一刻,又安可轻易放过?

  如今就请眉娘倾喉一吐,令吾辈一畅耳福,然则他日回思,尚差可自慰也!按蠹乙惶挤追姿岛谩?顾眉笑着说:“侯相公这话,可羞得奴家脸都没处搁了!要说词曲妙绝南中,谁不知第一就数寒秀斋的李十娘!现放着十娘在眼前不请,却偏要拿奴家出丑。奴家纵然不怕出丑,可是若教外人听见,难保不笑话相公所命失人呢!”

  “哈哈,你别推托!十娘自然是要唱的,可是今晚头一个偏要点你。皆因你是将‘失’之‘人’,故须先有‘所命’。莫非眉娘如今有了孝升,就把我们这些平日的相好都看轻了么?”侯方域的语气又变得颇为尖酸。

  顾眉的脸似乎红了一下,却没有着恼。她挺直身子,坦然说:“好,那么奴家就唱。不过,可有一件,唱过之后,请容奴家就此告退,先家去一步。”

  “啊,不行!”“眉娘怎能这就走?”“不能放她走!”几个声音抢着说。

  侯方域斜着眼睛,冷冷地问:“为什么?”

  顾眉微微一笑,却不回答。

  侯方域的眼睛睁圆了,看样子马上就要发作。这时,陈贞慧说话了:“行啊,君子不强人所难。眉娘今晚既然有事,陪了我们大半天,已是很难得了。唱完曲子,就让她先回去吧。”

  由于陈贞慧这样说了,侯方域大约也就觉得不好再发作。他没有好气地把琵琶往顾眉手里一塞,沉着脸回到自己的位子上坐下来。

  顾眉始终微笑着。等伺候的丫环把一张方凳端来之后,她就抱着琵琶盈盈坐下来,不慌不忙地把银甲套在手指上,先在弦上熟练地弹出几个音,又把弦柱调弄了一下,校准音调,这才摆好姿势,侧着头儿默了默神,随即十根手指徐徐摆动,弹出一段过门,接着就曼声唱起来。她唱的是汤显祖的名剧《牡丹亭》里《惊梦》一折——[绕地游]梦回莺转,乱煞年光遍。人立小庭深院。注尽沉烟,抛残绣线,恁今春关情似去年。

  [步步娇]袅晴丝吹来闲庭院,摇漾春如线,没揣的菱花,偷人半面,迤逗的彩云偏。步香闺怎把全身现?

  [醉扶归]你道翠生生出落的裙衫儿茜,艳晶花簪八宝填。

  可知我常一生儿爱好是天然。恰三春好处无人见。不提防沉鱼落雁鸟惊喧。则怕的羞花闭月花愁颤……从听说顾眉要唱《惊梦》开始,客人当中那几个通晓音律的行家像冒襄、顾杲、梅朗中等,就顿时来了精神。因为大名鼎鼎的汤显祖,平生写戏专门讲究“意趣神色”,“以意为先”,对于宫调音韵,却并不怎么注重。他的这本《牡丹亭》,虽然文辞极为精美,其实却相当难唱;而能够演唱,又不用增改字眼来迁就音乐的,就更加不易。这一层,无形中已经成为衡量演唱者本领的一个尺度。所以,他们都十分留神倾听顾眉吐出的每一个字,看她有没有改动曲文。

  然而,没有。看来顾眉的本领确实不凡,哪怕是再拗口的字眼,她都能巧妙处理,使它变得流畅宛转,不着痕迹,甚至更有韵味。如今,她已经唱到最吃紧的一段——[皂罗袍]原来姹紫嫣红开遍,似这般都付与断井颓垣。良辰美景奈何天,赏心乐事谁家院?朝飞暮卷,云霞翠轩,雨丝风片,烟波画船。锦屏人忒看得这韶光贱……[小桃红]则为你如花美眷,似水流年,是答儿闲寻遍,在幽闺自怜。转过这芍药栏前,紧靠着湖山石边。和你把领扣松,衣带宽,袖梢儿韫着牙儿苫也,则待你忍耐温存一晌眠。是那处曾相见,相看俨然,早难道这好处相逢无一言。

  [绵搭絮]雨香云片,才到梦儿边,无奈高堂,唤醒纱窗睡不便,泼新鲜,冷汗粘煎,闪的俺心悠步弹,意软鬟偏,不争多费尽神情,坐起谁欢则待去眠。

  [尾声]困春心游赏倦,也不索香重绣被眠。(天啊!)有心情那梦儿还去不远……顾眉一点也不费劲地唱着。美妙的歌声从她那小巧玲珑的嘴里不断地倾吐出来,在琵琶的伴奏下,像一串大大小孝晶莹圆润的珠子在花厅里游走、流动、磕碰着,然后又化成一道道清澈的溪流,一条条飘拂的彩带,一群群飞舞的蝴蝶,在听众的身旁耳畔缭绕,盘旋,摇曳……使人恍如置身于一个春风拂面、繁花似锦的园林,看到一位美丽纯真的少女,在热烈地倾诉着她对爱情的渴望和追求……终于,顾眉唱完了。但是大家静默着,仿佛还神游在歌声所幻化出来的温馨境界之中。陈贞慧首先喝起彩来,大家这才纷纷回过神,兴奋而热烈地称赞眉娘唱得实在太妙了。

  顾眉把拨子插回原处,又脱下银甲,把它连同琵琶一道,交给身旁的、丫环,然后略略整理了一下衣衫,这才说道:“多谢各位相公,有污清听了。”又向李十娘说:“愚姐技尽于此,待会妹妹登场,我可就立时相形见绌了。幸亏我这就要走,倒免得到时自惭形秽呢!”说着,她双手接过梅朗中递来的一杯茶,道了谢,一饮而荆然后,向在座客人深深地福了一福,说:“奴家就此告退,怠慢之罪,尚祈列位相公宽恕!”

  顾眉说完,从丫环手里接过那只乌云覆雪波斯猫,抱在怀里,轻轻抚着,却没有立即就走。她瞅着侯方域,仿佛打算说句什么。

  但是侯方域故意转过脸去。她只好叹了一口气,对冒襄说:“冒相公,奴家大胆,请相公相送几步,不知可使得么?”

  因为刚才当众表明了心迹,而且得到了社友们的理解和支持,冒襄的心情已经舒畅了许多。听见顾眉提出这样的要求,他便笑着站起来:“啊,能陪伴眉娘,小生正是求之不得!”说着,他就跟在顾眉后面,出了厅门,由一名丫环提灯照路,穿过长轩,走到院子里去。

  顾眉走到水池旁边,就站住了。

  “冒相公,你当真不肯到姑苏去么?”她问,偏过身来。

  冒襄一怔:“啊,你怎么——”

  “奴家听到了,偷听到的!”顾眉微笑着说,卖弄风情地眯起了眼睛。不过,她立即又改变了神情。

  “嗯,相公还是尽快赶到姑苏去为好!”她说,严肃地望着冒襄的眼睛。

  “啊,为什么?”

  “卞赛赛刚从姑苏来,她告诉我,田皇亲派人到姑苏采买女孩子,点着名儿要圆圆。吓得圆圆东躲西藏,幸得有几个相好的孤老,拼死护着她,买动了一班‘撞六市’日夜轮番守卫,喊打喊杀的,要同田皇亲的人放对。这件事如今已经闹到府衙里,是凶是吉,还不知晓呢!”

  “你,你说什么?”冒襄的眼睛一下子睁得老大,他失态地一把抓住顾眉的胳膊。

  顾眉没有动弹,她斜瞅着冒襄:“奴家劝相公赶快到姑苏去,越快越好。迟了,还能不能见着圆圆,可就难说了——哎,你揪得奴家真紧!”

  冒襄“氨的一声,松开了顾眉的胳臂,“那——圆圆如今在哪儿?她、她还好吧?”

  “哎,赛赛说她来的时候,圆圆还没被弄走。不过又过了几日,事情闹成怎么个样子,就不晓得了。而且,赛赛就对奴家说了这些,再多奴家也不知道。总之,相公赶快到姑苏去就对了!”

  冒襄显然被这突如其来的消息震呆了。他甚至忘了向顾眉道谢,不由自主地退后几步,靠在水池的石栏上,两眼直瞪瞪地望着前面,一言不发。

  顾眉站在旁边,怜悯地瞧了他一会儿,终于,她轻轻叹了一口气,悄悄地移动着脚步,沿着鹅卵石小径向外走去。开始她还不时回顾一下,后来越走越快,不一会儿,就消失在花木繁密的阴影里了。

  又过了一会,冒襄才惊醒过来。他茫然地四面望望,发现顾眉已经离去。突然,像被人击了一掌似的,他猛地跳起来,飞快地奔上长轩。可是,当他听见花厅里传来社友们的喧哗和哄笑声时,脚步就缓慢了下来。终于,他停住脚步,低头沉思了片刻,这才没精打采地一步一步朝花厅走去。

  四

  阮大铖的私邸石巢园,坐落在城南库司坊里。当街一个派头十足的大门楼,进门是宽敞的天井,高大的厅堂。厅堂后面回廊曲沂,门户重重。据说八年前,阮大铖从安徽老家逃难到南京来时,为兴建这所府第,很花了些银子,所以园内不仅恢宏幽深,而且雕拦画槛,绣户绮窗,样样都极备精巧,什么桃花坞啦、芸香小筑啦、枫叶亭啦、梅屋啦,各有各的名目和特色。阮大铖有了这座华美舒适的园林,再加上他家里一流的烹饪、一流的戏班子,便千方百计诱引各方面的人士来歌舞宴饮、说剑谈兵,着实热闹风光了几年。

  后来受了复社诸生的猛烈抨击,来石巢园的客人因此大减。阮大铖虽然十分恼恨,却也无可奈何。他闲极无聊,只好把心思都用在写作戏本上,什么《桃花笑》、《井中盟》、《牟尼合》、《双金榜》之类的,这几年倒真的弄成了好几个。虽然无非是好看热闹,文辞华美,却因颇能迎合时尚,南京城里的各大戏班都竞相传抄搬演。阮大铖因此又洋洋得意起来,傲然对人说:“复社那伙人合力排揎我,真是蠢得很!其实论学识论才情,我阮大铖哪里就比不上他钱牧斋、周仲驭!他们若肯尊我一声‘前辈’,复社的局面,只怕还远不止今日的规模身价哩!”

  不过,大话虽然好说,阮大铖面对着这一群激烈而又固执的书呆子,却实在毫无办法。所以如今除了写戏订曲之外,他的另一件可干的事情,就是躲在家里侍弄园子。他有的是精力,也有的是银子,石巢园就此一年到头不得安生,总得由着主人那刁钻古怪的脑瓜子转出点新花样来——今天这儿砌一道短墙,明天那儿改建一座凉亭,要不就是把新采购来的大理名种山茶一口气种它二三十株。可是,过不了十天半月,短墙、凉亭、山茶又忽然失踪,原来的地方说不定已经是石山耸峙,清溪蜿蜒了……这一次,当徐青君和计成二人,逃脱了黄宗羲、侯方域等人的困阻,气急败坏地闯进石巢园,并由一名家童提着灯笼引路,沿着回廊曲径,向花厅走去的时候,徐青君就发觉,好几种布置都不同了。一道执圭式的院门也变成了月洞式,害得他有一两次疑心走错了路。要是在往常,走在旁边的计成必定会技痒起来,忍不住指手画脚说这一处改好了,那一处却弄巧反拙,等等。不过,此刻计成却知趣地沉默着,徐青君更是压根儿全无鉴赏的心思。

  今天晚上,徐青君算是倒了八辈子霉,天晓得是触犯了哪一路邪神,让他一出门就撞上了复社那一伙瘟生!眼睁睁被敲去了一百五十两银子不算,还被他们当众戏弄侮辱了一常徐青君不心疼银子,他平日到旧院里去马马虎虎泡上一天,所费的也不止这个数目。他是气恼丢了面子——堂堂中山王府的二公子,在小民百姓面前遭受如此折辱,这口气,徐青君觉得无论如何也咽不下去!

  不错,他的哥哥魏国公徐宏基,现任南京守备,兵权在握,按理应当可以替弟弟出这口气。不过,徐青君知道这位哥哥官儿虽大,胆儿却小,估计他未必就肯出头去惹复社,说不定,还会被他埋怨一顿。

  刚才,徐青君在轿子里左思右想,气闷得慌,最后忽然想到阮大铖。

  他素知阮大铖同东林、复社积怨甚深,平日私下里提起复社那伙书生,阮大铖总是气得扯着大胡子发狠。何况此人狡狯机智,一肚子鬼心思,必然乐于替自己出主意报仇。这样一想,徐青君就当即吩咐改道往库司坊来。不料刚才到了门前,门公却告诉他,主人临时出门了。徐青君好不失望。后来,听说阮大铖的同年好友马士英也来了,现正在花厅候茶。徐青君想,先听听马士英的主意也好,便带着计成进来了。

  徐青君同计成到了花厅,却不见马士英的影子。一个仆人回话说:“马老爷到咏怀堂看排戏去了。”徐青君便不停留,带着计成又赶到咏怀堂来。

  咏怀堂内灯火通明。一群小女孩儿正聚在大堂中央的红氍毹卜。有的坐在一旁弹琴吹笛,有的正在走场唱曲。戏曲教习臧亦嘉亲自掌着鼓板。他大约有四十多岁,长得苍白清秀,下巴没有蓄胡子。他全神贯注地掌握着排练,每当发现有人奏错了音调,或是唱错了板眼的时候,他就吃疼似地眯起一只眼睛,同时更加用力地敲击鼓板,仿佛要以此提醒出错的人注意。

  不过,徐青君并没有留意这些。他一眼看见马士英正坐在上头的一张花梨木攒牙子翘头案后面,一边看戏,一边自斟自饮,他就气咻咻地叫起来:“啊,瑶老!

  岂有此理,气死人了!”

  红氍毹上的演出被扰乱了。伶人们一个个停止了动作,惊疑不定地转过头来。

  马士英错愕了一下,看清是徐青君之后,他的神色就恢复了平静。“哦,青君兄。”他淡淡地说,扶着桌子,缓缓地站立起来。

  马士英是个蓄着山羊胡子的干瘦老头儿,靠六十岁的样子,大脑门、尖下颏,当中一个骨棱棱的鼻子,表情阴沉而冷峻,经常紧抿的嘴角儿,有一道刚愎暴戾的皱纹。他是万历四十七年的进士,曾任右佥都御史,巡抚宣府。崇祯五年因私自盗用公库的钱钞,贿赂权贵,被人参劾,得了死罪,全靠阮大铖为他花了重金打通关节,才改为“免死谪戍”。期满后,他就跑到南京来当寓公。马士英同阮大铖本有“同年”之谊,又多亏阮大铖拼力相救,再加上两人都丢了官,同病相怜,所以一拍即合,很快成了死党,一天到晚凑在一块喝酒行乐,咒地怨天。自然,他们暗地里也没有放松向朝中的当权者积极活动,指望有朝一日重新复官,东山再起……“瑶老,给小弟出个主意,小弟要狠狠地教训复社那班瘟生!”

  徐青君走到马士英跟前,拱着手又叫。

  马士英疑惑地瞅了他一眼,还了一揖,接着又同计成行过礼。

  他没有说话,朝旁边的一张空着的平头案做了个让座的手势,自己就在原来的位置上坐了下来。

  徐青君不由自主地坐到椅子上,计成也随后坐下了。旁边伺候的小仆童立即端上来几样精美小吃,摆上酒盅,又替他们斟酒。

  徐青君抓起筷子,随即又把它扔到桌子上。

  “瑶老——”他急切地把脸转向马士英。

  马士英抬起一只手,做了个“等一等”的手势,然后,用平静的声调对堂下说:“接着演!”

  于是中断了的乐曲又重新开始演奏。红氍毹上的旦角也款摆着腰肢,走着台步,咿咿呀呀地唱起来。马士英这才偏过脸,不慌不忙地问:“晤,青君兄方才是说——”徐青君眨眨眼睛,对于马士英的傲慢与冷漠颇为不快,但是却不得不放低了声音。

  “瑶老,小弟给复社的人欺负了!”他恨恨地说,于是把刚才路上发生的事一五一十说了一遍。不过,他隐瞒了其中两点:一是不说被诈去的一百五十两银子里,有五十两是自己为着炫耀富有,压倒对方,主动加上去的;二是不说侯方域等人已当众宣布,要把这项银子拿去赈济饥民。

  马士英一边看演出,一边心不在焉地听着。但是不久他就转过脸来,眼睛也渐渐睁圆了。终于,他把桌子一拍,怒声说:“岂有此理!堂堂留都之地,岂容他们如此胡闹!”

  “小弟倒不是心疼银子!”徐青君忿忿地说,“只是他们欺人太甚!这口气,小弟怎样也咽不下去!”

  本来已经恢复排演的那一班伶人,被马士英一声怒喝,吓了一跳,莫名其妙地又停下了。后来弄明白老爷们的火气并不是冲着他们来的,也没有让他们停演的意思,才犹犹疑疑地又接着演下去。不过经这两番干扰,他们一个个都显得心神不安,接二连三地错步、唱走板,弄得臧亦嘉一个劲儿地皱眉头、叹气。

  “哼,如此胁迫敲诈,与当街行抢何异!”马士英怒气不息。

  “对,对,他们就是当街行抢、抢我的!”徐青君憋着嗓子叫。看见这个冰冷阴沉的老头儿居然动了真怒,他喜出望外,回头同计成交换了一个眼色,然后,把身子倾向马士英,热切地瞅着对方的脸孔。期待他说出不寻常的话来。

  可是,马士英说了那两句话之后,就靠在椅背上,垂下眼皮,一动不动,也不再说话。

  徐青君眼巴巴地等了好一会儿,渐渐有点不耐烦,正想催问。

  忽然,马士英又开口了。

  “嗯,前几年,”他缓缓地说,没有抬起眼睛,“记得有个叫徐怀丹的,作了一篇声讨复社的檄文,其中列举该社十大罪,道是僭拟天王、妄称先圣、煽聚朋党、妒贤树权、招集匪人、伤风败俗、谤讪横议、污坏品行……嗯,还有、还有……”“还有‘窃位失节’、‘招寇致灾’!”计成提醒说。这篇檄文,当时南京城里城外到处张贴,辗转传抄的也不少,颇轰动了一阵子,计成也曾读过,所以记得。

  “嗯!”马士英点点头,依旧耷拉着眼皮,“当时读后,我便觉得他言之过甚,并不足信。复社那班士子再不怎样,好歹也是些读书人,这圣人之言、纲常之教是自幼熟习的,其中不少还是官宦子弟,诗礼传家。污秽之行,容或有之,若说全体如此,而且意在谋逆,却令人觉得兹事太奇,难以置信……”马士英说到这里就顿住了,仿佛在思索。徐青君却听得糊涂起来,连忙说:“啊,瑶老——”可是马士英立即挥手止住了他。

  “即以第一罪而论,所谓‘僭拟天王’,我以为就必无此事!”他断然地说,睁开了眼睛,“徐怀丹檄文列此为首罪,其所据者,乃系张溥表字天如——‘天如’者,‘如天’也,岂非自比天王?其实大谬不然,大谬不然!‘天如’者,不过取广大普遍之义,虽不免乖张狂妄,却未至于自比天王。若‘天如’便是自比天王,那么足下字‘青君’,岂非自比东帝?足下果然肯应承么?可见,徐怀丹此条,显属捕风捉影、罗织构陷!所列首罪即已如此,其余亦不问可知。所以,该檄文纯属一派胡言,毫无道理,全不足信!”马士英斩钉截铁地连续下了这三个四字评语之后,就闭紧嘴巴,不开腔了。

  徐青君同计成你看看我,我看看你,都被马士英这一席话弄懵了。他们真不明白,马士英方才明明是痛骂复社“无异当街行抢”,何以说着说着,倒全力替复社打抱不平起来?

  计成搔搔脑袋,试探地说:“瑶老,依小弟之见,徐怀丹檄文自有不尽翔实之处,不过似乎也并非全无可采……”“不!”马士英的口气异常坚决,大有不容置辩之概,“大丈夫立身行事,须出以公心。似这等心怀私怨,深文周纳,指鹿为马,欲图一逞,乃是狗彘之行,绝无半点可取!”

  徐青君目瞪口呆。他的脸色渐渐变得难看起来,终于悻悻然问:“照瑶老这等说,复社那班人倒当真是正人君子了?”

  马士英摇摇头:“这又不然。适才听青君兄说,他们聚众勒索,当街行抢,实在已经形同匪类,哪里有半点君子、正人气味?此事而可为,又何事而不可为!说他们僭拟天王、妄称先圣、煽聚朋党、妒贤树权等等,只怕也是不假。”

  他忽然又指斥起复社来,徐青君和计成却愈加摸不着头脑。

  可是马士英根本没有注意他们的迷惑表情。“复社并未骂我,我与他们并无旧怨,”他淡淡地说,顿了一下,“我说他们‘僭拟天王’,所据也并非‘天如’二字,乃是依据其本心。他们既敢于当街行抢,可见已具贼性。但凡一个人有了贼心,那么一切贼言贼行,皆可由此发生,故此僭拟天王、妄称先圣、煽聚朋党等等,也就不足为奇了。先朝阳明先生说:”诛心中贼。‘便是此意!”
  直到这会儿,计成才多少有点听明白了。他不禁微笑起来:“这马老儿原来刚愎自负得紧,他刚才极力贬斥徐怀丹的檄文,原来是为着显示自己的公正与高明哩!”徐青君显然还不明白。他不放心地追问:“这么说,复社到底并非君子了?”

  马士英冷冷地瞧了他一眼:“当然不是君子!”他说。仿佛因为徐青君仍未领会他的谈话要旨,感到颇不耐烦,他提高了声音:“他们是君子之贼,嗯,君子之贼!”

  徐青君这一下懂了。他松了一口气,顿时高兴起来,连连点着头,拿起酒杯:“对、对,君子之贼,君子之贼!哈哈,瑶老,不瞒您说,刚才小弟听您一路说下来,心里还真犯疑,怎么瑶老维护起复社那帮小子来了?没想到最后却藏着这么一篇高论!”

  计成也拿起酒杯:“瑶老方才力斥徐怀丹之非,乃是辨本追源,区分公私邪正。

  这叫做不因持论偶同而恕其心,只此一点,旁人便万万不能及!”

  听了这两个人的恭维话,马士英却没有任何高兴的表示。大约他认为自己所说的,乃是导人向善的普通正理;对于普通的道理,是无须加以恭维的。

  “瑶老,青君兄今日受此凌辱,你看这事该怎么办?”大家各自饮过一杯酒之后,计成这样问。

  马士英的目光,这时已经回到了堂下的演出上。他没有立即开口。直到计成疑心他没听见,打算重复一遍时,马士英才反问:“青君兄有何打算?”

  “打算么……”徐青君转了一下眼珠子,“哼,小弟、小弟要诛他这心中之贼!”

  “噢?”马士英偏过脸来,瞅着徐青君,“倒要领教!”

  “这个,这个……”徐青君顿时结巴起来。他刚才只是灵机一动,顺着马士英的话茬儿?昆说,其实对那一句话的含义不甚了了。

  他着忙起来,一边支吾着,一边暗中去扯计成的袖子。

  计成咳嗽一声,朝马士英拱着手说:“瑶老,诛心中贼,乃是正人心、淳风俗之大计,非一时一日所能奏效。适才青君兄说这话的意思,也是就长远之计而言。

  至于目前嘛,但能对复社之徒小施惩戒,以雪心头之愤,也就足矣。此事还望瑶老指教哩!”

  徐青君连忙说:“正是正是,此等不逞之徒,非得痛加惩戒不可!”

  马士英长长地“哦”了一声,似乎颇为失望。他淡淡地说:“惩戒之道,却非我所长。待会儿圆老回来,二位自去请教于他好了!”

  五

  马士英的话音刚落,忽然大堂门口有人高声大叫起来:“哎,不对,不对,不是这样!”

  大家一怔,回头望去,原来阮大铖不迟不早,恰巧在这当儿回来了。

  阮大铖是个中等身材的胖子,今年也快五十五六岁了,扫帚眉、圆鼻头、大嘴巴,一双乌溜溜的眼睛挺有神采,下巴上挂着那部有名的大胡子。他虽然腆着一个大肚子,走起路来却像一阵风。

  现在他急步地朝大堂中央走来,脸上显出气急败坏的样子。

  徐青君和计成站起身,打算同他招呼。可是阮大铖没有瞧见。

  他走到那群正在演戏的伶人跟前,就站住了。

  “咄!停下,停下!”他大声叫。

  伶人们立即顺从地停下了。

  “你们——”阮大铖的眼睛发怒地圆睁着,胡子一翘一翘地在喘气,“你们这算是演戏?啊!你们这是成心糟蹋我的戏本!”他跺着脚嚷。

  伶人们惶恐地动弹了一下身子,一个个都自知有罪地低下头去,不敢接触他霍霍的目光。

  “你——”阮大铖指着那个唱小旦的女孩儿说,“‘日正长时春梦短,燕交飞处柳烟低’,这两句宾白你是怎么念的?”随即他自己憋着嗓子,摹仿那小旦的声调念了一遍,故意把其中的缺点加以夸张、突出,使之听起来显得异常古怪刺耳。

  那小旦顿时面红耳赤,战战兢兢地跪下去。

  徐青君和计成都撑不住,笑了起来。

  阮大铖却绷着脸,“还有你!”他指着另一个唱旦角的少女,“曳金铃,绣幕风儿紧,看花影,在纱窗映‘这几句,唱得就像猫儿叫!蔼—”说着,他也用稀奇古怪的调门儿学她唱了一遍。那旦角面色煞白,极力忍着涌到眼眶来的泪水,也双膝跪倒在地上。

  这时候臧亦嘉放下鼓板,走过来拱着手说:“东翁……”阮大铖猛地回过头:“啊,原来你还在这儿!我只当你也学苏昆生的样,跟东林、复社跑了呢!原来你没有跑,很好很好!那么请问,这个班子你是怎么带的?

  啊!”

  阮大铖家的这个戏班子,原先是由一个名叫苏昆生的老头儿调教的。苏昆生是个老戏行,教戏很有一套,阮大铖对他好生优礼。谁知到了崇祯十一年,复社诸生发表《留都防乱公揭》,苏昆生读后,大受震动,当即提出辞职。阮大铖千方百计挽留不住,才改聘臧亦嘉来当教习。这件事,阮大铖一直引为平生恨事,轻易不愿提起。今天他当着许多人的面突然又说起来,臧亦嘉就明白,主人实在是气愤到了极处,才这样急不择言。

  “说啊,这个班子你是怎么带的?”阮大铖又大声质问。

  臧亦嘉的喉头动了几下,张了张嘴,却没有说出话来。他心里感到很为难:今天这出《燕子笺》演得十分糟糕,这点他当然知道。

  但是这不能全怪这群小孩子,甚至也不能全怪自己指导不力——座上的几位客人,根本不是在看戏,他们高谈阔论,大嚷大叫,演员和乐工的心思全给扰乱了,就是自己,也集中不起精神来。加上又是刚刚开排的戏,唱、念、做、打全都不熟,结果就弄得一团糟。然而,臧亦嘉十分明白,在这种场合下是不能申辩的,指摘客人的不是,尤其绝对不行。他犹疑了一下,只好拱着手说:“东翁责备的是,门下管教不严,有辱东翁委托之殷,今后定当改过,尚祈恕罪!”

  阮大铖目不转睛地瞪着臧亦嘉。他的嘴巴还在翕张着,可是渐渐地,表情起了变化,绷得很紧的脸开始松弛,凶猛的目光变得阴沉起来。一种心有未甘,但又无可奈何的神情从他的脸上呈现出来。他向四面环顾一下,忽然转过身,朝马士英走去。

  “啊哈,瑶老,你来了!”他拱着手说,又轻快地转向徐青君和计成,“青君兄,无否兄,你们也来了!是同瑶老一块来的,还是你们先到?”

  “是瑶老先到,我们随后才来。”计成回着礼说。

  “啊,好、好!”阮大铖点着头,显得很高兴的样子,“好、好!”他反复地说,重新转向臧亦嘉:“哎,老臧,你可别多心!你教导有方,尽职尽责,我平日都是深知的!只是刚才,刚才——哎,不说它了。总之你我莫逆之交,纵有言语冲撞了你,也请休怪!

  今儿你们辛苦了半天,想都困乏了,所以唱着唱着就懈怠起来也未可知。今儿就到此为止,你带她们下去好好歇息。回头我叫赵管家称二十四两银子过去,明儿再放一天假,让大伙儿透透气,乐一乐。你臧老爸也歇一歇,来陪我喝酒!”

  臧亦嘉恭恭敬敬地答应着,又向客人们一一行礼告辞,领着女孩儿们下去了。

  “啊,圆老!几天不见,原来你又有新作!我们瞧了半天,只觉得好,却不曾问得是何名目,倒要请教!”徐青君笑嘻嘻地恭维说。

  阮大铖脸一红,一本正经地说:“哦,这个戏的名字叫《燕子笺》——青君兄,你这话可是取笑小弟了。刚才这样子,你还夸演得好?错位、走板不算,就拿刚才演到的这出‘闺痊’来说,一开头就全不对劲儿!那梅香一出场,开口念一段宾白:”日正长时春梦短,燕交飞处柳烟低‘——明明是一派大清晨晓日初升的景象嘛。

  那梅香是站在闺楼上,本该一边念白,右手撩开帘子,左手这么轻绎一指,一个眼色儿,嘴角儿这么微微一笑:哟,太阳出来了!叭畲箢褚槐咚担槐哐ё判」媚锏淖颂づつ竽蟮匕缪葑牛尤晃┟钗┬ぁ!笨墒欠讲拍浅〉┑模严买ざ龅美细撸遣怀闪巳丈先土嗣矗扛詹盼衣钏彩钦飧鲈倒剩“Γ嗑郑髂慊顾岛茫呱肺胰詈樱“他说罢,把脑袋摇得像个拨浪鼓似的。

  计成忍住笑,说:“那小旦演得果然不到火候。不过我们只觉得戏文好、曲词美,倒把那做工不足遮掩过了。”其实,计成也同徐青君一样,刚才根本没有留心看戏。

  阮大铖这一下却高兴起来。他眉开眼笑地说:“无否兄,你这话可是搔着我老阮的痒处了。不瞒列位说,这《燕子笺》,乃是我平生第一部得意之作。虽不敢自夸能追步汤若士的《玉茗堂四梦》,但同什么《贞文记》、《绿牡丹》之类相比,自问还高一筹!”

  “圆老,先别顾谈戏了。青君兄还有事要同你商量呢!”马士英站在一旁,看见阮大铖一谈起戏来就像着了魔似的,手舞足蹈,心中颇不耐烦,就截住他说。

  阮大铖“哦”了一声,询问地望着徐青君。

  徐青君被提醒,脸色顿时沮丧下来。于是,他把被复社诸生欺凌的事,又向阮大铖说了一遍。

  阮大铖哼哼哈哈地听完之后,仰起脸,朝大堂楹柱上挂着的一盏八角宫灯愣了会儿神,随即回过头来说:“这里不是谈话之所,且到弟的书房里去,坐下细说如何?”

  大家都没有异议,于是由小厮提灯引路,一同离开咏怀堂,沿着曲折的回廊走去。

  阮大铖的书房设在一个独立的小小庭院里,是一明一暗的两问平房,外面照例是花草木石,室内却布置得出奇的简朴。特别是里面一问,只有数架图书,一张长榻,几把椅子;书案上除了笔墨纸砚之外,并无任何珍奇玩好之类的摆设。墙壁上也只是正中一面挂了一幅《百子山樵笠屐图》,画中的阮大铖头戴斗笠,脚蹬木屐,一副世外闲人的神气。只是两旁的对联却与这画并不相称。那联语是:有官万事足无子一身轻下署:百子山樵并书崇祯十年元月吉日徐青君是头一次走进阮大铖的书房。他满心以为石巢园到处都是珠帘绣幌,陈设精奇,这书房想必也是极其华美讲究。万没料到竟是如此简朴,甚至寒伧,脸上不禁露出惊讶的神色。

  阮大铖一直在留意他的反应,这时看见不出自己的所料,就得意地微微一笑。

  等大家坐定,仆人重新奉上茶来之后,阮大铖这才不慌不忙地开口说:“青君兄想必以我这书室简陋过甚为怪了?这里头却有一个道理——前几年,我被复社那伙人逼逐,只有躲到牛首山祖堂寺去祝当时所居僧房,十分简陋,也只这么一所斗室,而且只有两椅一桌,连门也不敢多出。不过说来也怪,偏是这样的陋室中,我反而万虑俱洗,胸无杂念。每夕三更之后,灯前独坐,便飘飘然神游于别样境界,握笔展纸之际,竟是文思喷涌,如有神助,数月之内,一口气写出了《桃花笑》、《井中盟》、《双金榜》,你道奇也不奇?”

  计成“氨了一声,脱口说道:“莫非这书房竟是依照祖堂寺的模样布置的?”

  阮大铖点点头:“不错。由此我悟出一个道理,以往我之所以文思不振,皆因眼前的锦绣珠翠太盛,窒碍了心头空灵之气。故此回来后,我便命人把一应多余陈设尽行撤去,单留下这几样东西。

  尔后,哈哈,果然就大不相同!便是这部《燕子笺》,也只费了两个月的工夫,便写出来了。“徐青君听得张大了嘴巴,连正题都忘记了。他怎么也想象不到,这书房的布置原来有如此奥妙。

  马士英冷笑一声,说:“那么圆老倒是该多谢复社才是了!”

  阮大铖拍着又肥又圆的膝盖,一本正经地点着头说:“正是正是,他们虽然对我不够客气,可是我现在却不恼他们。要没有他们那一次捣乱,我这四五本传奇,只怕真还未必写得出。说起来,他们可算是我咏怀堂的功臣哩!”

  徐青君错愕了一下,随即放心地微笑起来。他想起了方才同马士英谈话的时候,开始也是这样的。“这些老奸巨猾的老家伙,总爱故弄玄虚!”他想,于是用了狡黠的口气问:“圆老,你当真不恨复社?你?”

  “当真不恨,当真不恨!青君兄,我劝你也别恨。他们这些人性子是激烈了点,可也不见得便是歹人。譬如他们刚才敲了你一百五十两银子,无非见你有的是钱,同你开个小小的玩笑,其实也不是装进自己的腰包。他们不是转眼就拿去赈济饥民了么!”

  “啊,你,你怎么都知道?”

  “我什么都知道,什么都知道。我刚才出门,满街的人都在说这件事。赈是他们放的,银子却是你徐二公子的,这谁都知道。没有你徐二公子,他们想放赈也放不成。所以真正做善事的其实是你!他们本想敲诈你,却反而促成了你这桩善举。

  这也正像我写传奇一样,你又何必恼他!”

  徐青君“哼”了一声。“圆老,你这不是在打哈哈吧?”他斜瞅着阮大铖问。

  “打哈哈?”阮大铖故作惊讶地说,“不,绝对不是!为什么要打哈哈?我顶顶讨厌打哈哈了!”

  徐青君这才真正愣住了。他大惑不解地瞧瞧阮大铖,又瞧瞧马士英。后者此刻端坐在椅子上,默默地捋着山羊胡子,正在闭目养神,摆出一副绝不介人的神气。

  “可是我非报此仇不可!”徐青君突然跳起来高叫。

  “啊,青君兄一定要报此仇?”

  “当然要报!”徐青君那苍白的胖脸竟也被愤怒逼出两片潮红来,他吵架似地说,“我是小人量窄!可没有你圆老的君子大度!

  也不像你圆老这样、这样——“他噎住了,一下子找不到合适的词句,急得眼珠子乱转,像是要抓住能帮助他说下去的倚仗似的。忽然,他的眼光落在正墙的对联上:“这样,这样‘有官万事足’!”

  阮大铖的脸刷地红了,就像被人无意中戳破了心事似的。可是只一忽儿,他就恢复了常态:“哎,青君兄一定要报仇?这很好,很好!我不反对,更不阻拦,令兄魏国公是留都守备大人,有他,青君兄这仇一定是报得成的!”

  徐青君冷笑一声:“这个么,倒不劳圆老指教,小弟自有计较——好,就此告辞!”

  徐青君说着,朝马士英和阮大铖拱一拱手,然后把袖子一拂,气哼哼地领着计成往外就走。

  “哎呀,青君兄这就要走?不再坐会儿,喝杯酒再去?那,既然如此,就不敢强留了。哎,这边走,这边……”阮大铖唠唠叨叨地说着,一路送了出去。

  过了片刻,阮大铖擦着汗,重新走了回来。

  “哎,可把这个花花太岁打发走了!”他说,一屁股坐到椅子上。

  “嗯,你就真的一个主意都不肯替他出?”马士英问。

  “咦!”阮大铖抬起头,一拍膝盖,“我怎能给他出主意?我现在讨好复社还怕来不及,若是给他出主意,万一传出去,那班书呆子还放得过我?现在我就希望这花花太岁出去嚷嚷,说我拒绝了他,这才好哩!”

  马士英摇摇头:“他虽是个浮薄纨绔,到底同我们结交了一常你这样半句好话不说,就轰跑了他,也忒薄情了些。“阮大铖满不在乎地说:“你只管放心!我包管不出三天,他还得乖乖儿到石巢园来找我们。我瞅准了,他要玩得痛快,他离不了我们!”

  “可是他心里必定把我们看做无义小人了!”马士英皱着眉毛。

  阮大铖“哼”了一声,生气地嚷:“由他去,由他去!小人就小人!都到这种地步了,再硬充什么王八伪君子,我阮大铖就只有一辈子蹲在南京城里当寓公!”

  马士英冷冷地说:“我担心你到底是水中捞月一场空——复社那伙人,你以为他们当真会放过你?”

  阮大铖怔了一下,随即摇着头,用恶毒、得意的声调说:“这你就不知道了!

  刚才,你知道我去做什么?去会一个人。你猜得出这人是谁么?哈哈,不是别个,乃是堂堂东林巨魁、君子们的头儿——钱牧斋的堂兄弟钱养先!”

  阮大铖说完这句话,故意停了一下。看见马士英不由自主地收起不以为然的表情,正留神地瞅着自己,阮大铖更加得意:“钱养先替钱牧斋传话给我,说他已将我诚心相结之意,周知各方,并征得多数人士同意,准备在三月二十八虎丘大会上正式作出公议,让我静候好音哩!哈哈,怎么样,君子们来投降了,没有想到吧?”

  阮大铖说着,开怀大笑起来。得意的响亮的笑声冲出窗外,吵醒了树上栖息的鸟雀,使它们扑扇着翅膀,啪啪地惊飞起来……阮大铖笑过一通之后,回头看看马士英,见他仍旧皱着眉毛,现出将信将疑的神气,就站起来,拍拍他的肩膀说:“瑶老,此事假不了!钱牧斋自从崇祯二年丢了官,整整十三年不能起用,他的心里,只怕比我们还着急呢!有这样一个机会,他怎肯白白放过!我料定,他拼老命也非要把这件事办成不可!

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